“Ella se parece a tu madre. Ella se parece a tu madre. Excepto que ella tiene grandes botones negros para los ojos. O bien ella tiene ojos de cristal que brillan en la oscuridad”.

La historia de la película sigue a la joven Coraline Jones. Mientras exploraba un día, encuentra una puerta de ladrillo en el nuevo hogar de su familia. Solo que no está tapiada cuando Coraline la abre, y por la puerta encuentra un Otro Mundo, casi exactamente como su propio mundo. En su apartamento Otro está su Otra Madre, que tiene botones en los ojos. Esta Otra Madre es más divertida que la verdadera madre de Coraline al principio … pero luego queda claro que quiere que Coraline se quede con ella siempre y coser botones en sus ojos, también.

No arruinaré el resto, pero basta con decir que Coraline es un cuento brillante y espeluznante para niños y adultos (aunque, según Gaiman, los adultos tienden a encontrarlo más inquietante). Pero Gaiman está lejos de ser la primera en darse cuenta de que las madres falsas tienen el potencial de ser monstruosas.

La Otra Mamá se inspiró parcialmente en “La Nueva Mamá”, una extraña y bizarra historia de la autora victoriana Lucy Clifford. El cuento de Clifford se ha vuelto a contar en colecciones de folclore como “El Tambor de Pera”, y Alvin Schwartz lo cambió a “El Tambor” en su libro “Historias Aterradoras para Contar en la Oscuridad”.

Así que la historia ha existido por bastante tiempo. Así es como va:

Hay dos hermanas en esta historia, se llaman “Blue-Eyes” (ojos azules) y “Turkey”(pavo).

Un día, las hermanas se encuentran con una chica extraña con un instrumento extraño, al cual lo llama “perla” y dice que hay un hombrecito y una mujercita dentro. Si ella toca el perla, salen y bailan, y la mujer cuenta un secreto.

Las hermanas quieren ver bailar a las pequeñas personas, pero la chica dice que solo les muestra a los niños traviesos.

“Sí, a los niños traviesos y cuanto peor son los niños, mejor bailan el hombre y la mujer” dijo la chica.

Puso el perla cuidadosamente bajo su manto y se preparó para seguir su camino. Entonces, Blue-Eyes y Turkey van a casa con su madre y su hermanito, y comienzan a llorar porque quieren ver a esas pequeñas personas, pero no saben cómo ser traviesas.

Cuando su madre escucha que planean ser traviesas, ella tiene una respuesta bastante … extraña:

“Entonces”, dijo la madre con tristeza, y mientras hablaba, sus ojos se llenaron de lágrimas, y un sollozo casi la ahoga. “Entonces”, dijo, “debería irme, dejarlas y enviarles a casa una nueva madre, con ojos de cristal”.

Las hermanas estaban asustadas, pero también están bastante seguras de que su madre estaba mintiendo, así que van a ver a la extraña chica y su perla de nuevo. La chica les confirma que no existe una madre con ojos de cristal porque “serían demasiado caros de hacer”.

Así que Ojos Azules y Turkey resuelven ser traviesas. Vuelven a casa, rompen todas sus tazas y tiran su pan y mantequilla al suelo. Su madre está angustiada y las envía a la cama, pero cuando regresan al perla al día siguiente, la chica les dice que no fueron lo suficientemente traviesas.

Así que, naturalmente, el escenario se repite dos veces más, hasta que las hermanas son tan extremadamente traviesas que su madre dice que se va desencajada. En algunas versiones las niñas muelen a golpes a su hermanito.

Las hermanas corren tras su madre, rogándole que se quede, pero ella se aleja por los campos y desaparece de la vista. Así que regresan con la chica del perla por última vez … pero la chica les asegura que aún no han sido lo suficientemente traviesas, además que, la gente pequeña se ha ido.

“El hombrecito y la mujer están muy lejos. Mira, su caja está vacía”, dijo la chica. Y luego, por primera vez, las niñas vieron que la tapa de la caja estaba levantada y colgando hacia atrás, y que no había ningún pequeño en ella “.

La niña del perla se va también, y las niñas se quedan solas en su casa vacía. Esperan y esperan, pero su madre no vuelve. Esperan mucho, mucho tiempo… y luego hay un fuerte golpe en la puerta.

Entonces, con miedo y temblor, Blue-Eyes se apoyó contra la puerta, y Turkey se dirigió a la ventana, y presionando su cara contra un lado del marco, se asomó. Ella solo pudo ver un sombrero negro y un largo y huesudo brazo que llevaba una bolsa de cuero negro. Debajo de la puerta se podía ver una extraña luz brillante, y el corazón de Turkey se hundió y sus mejillas se pusieron pálidas, porque sabía que era el destello de dos ojos de cristal. Se arrastró hasta Blue-Eyes. “Lo es, lo es, lo es!” ella susurró, su voz temblaba de miedo, “¡es la nueva madre! ¡Ha venido y ha traído su equipaje en una bolsa de cuero negro que cuelga de su brazo!”.

“Oh, ¿qué haremos?”, Lloró Blue-Eyes, y de nuevo hubieron los terribles golpes.
“Ven y pon tu espalda contra la puerta también, Turkey”, gritó Blue-Eyes; “Tengo miedo de que se rompa”.

Al final las hermanas escapan hacia el bosque donde se quedan a vivir para siempre. De vez en cuando, cuando la oscuridad ha caído y la noche está tranquila, Ojos-Azules y Turkey se acercan sigilosamente al hogar en el que una vez fueron tan felices, y con corazones palpitantes miran y escuchan; un destello cegador llega a través de la ventana, y saben que es la luz de los ojos de cristal de la nueva madre.

Aunque en este cuento, las niñas se quedan atrapadas con la madre nueva para siempre; la buena noticia es que, en Coraline, ella puede volver con su verdadera madre.